• Pattaya

    Pattaya

  • 1

Pattaya è una popolare località turistica sulla costa del Golfo della Thailandia orientale, a circa 150 km sud-est di Bangkok. Pattaya è ancora ricordata per i suoi go-go bar e birrerie, ma le autorità locali stanno sempre più creando attrazioni e attività per famiglie. La località attira famiglie locali e turisti da tutto il mondo.

Gli sforzi da parte delle autorità locali nel corso degli ultimi anni hanno permesso di migliorare la qualità delle spiagge. La pletora di alberghi e pensioni e un facile accesso dalla capitale e dall'aeroporto, la rendono una popolare fuga per il fine settimana. Servendo per oltre cinque milioni di turisti ogni anno, Pattaya è anche in grado di offrire un’eccellente gamma di scelte alimentari e di una grande varietà di cose da fare e da vedere. La sua popolazione è un mix colorato di nazionalità ed etnie da vicino e lontano.

"Grande Pattaya" occupa la maggior parte del litorale di Banglamung (uno degli undici distretti che compongono la provincia di Chonburi ). Esso è diviso in una sezione settentrionale più grande che si estende ad est di Naklua Beach (la spiaggia più a nord) e Pattaya Beach (la spiaggia principale, a forma di mezza luna lunga 4 km) oltre il promontorio Buddha Hill (immediatamente a sud di Pattaya Beach), e una sezione meridionale più piccola che copre l'area ad est di Jomtien Beach (che si trova a sud del Buddha Hill) compreso Dongtan Beach. Le spiagge di Jomtien sono molto più ampie e generalmente in condizioni migliori, e l'atmosfera locale è più tranquilla e orientata alle famiglie, rispetto a Pattaya Beach.

L'apertura del nuovo aeroporto Suvarnabhumi (che si trova ad est di Bangkok, lungo la superstrada a Pattaya) ha reso il raggiungimento ancora più facile. U-Tapao, con sede a Sattahip, a soli 30 chilometri a sud di Pattaya si sta trasformando per diventare un altro aeroporto internazionale e sarà poi chiamato Pattaya International Airport, portando ad un tempo di trasferimento in auto di soli 30 minuti.

Pattaya è popolare non solo come località balneare e per i suoi divertimenti, vita notturna e shopping, ma anche per l'ampia selezione di attrazioni e passatempi, dal golf e passeggiate a cavallo al bungee jumping, go-kart e al tiro al bersaglio - per non parlare di una vasta gamma di sport acquatici come immersioni subacquee, sci nautico, vela, windsurf e kite surf, e molto altro ancora. Pattaya è anche molto popolare come sede di conferenze, convegni e seminari, e voci non ufficiali parlano di futuri sviluppi di un ippodromo, un casinò, e un sistema di monorotaia. Un collegamento ferroviario ad alta velocità con Bangkok potrebbe rendere il viaggio da e per Pattaya ancora più conveniente.

La città aveva 104.318 abitanti registrati nel 2007. Come per la Regione Metropolitana di Bangkok, questa cifra esclude il gran numero di persone che lavorano in città, che rimangono registrati nella loro città di origine, e molti visitatori espatriati a lungo termine. Compresi i residenti non registrati, la popolazione ammonta a circa 300.000 in un dato momento. Altre stime, parlano di valore piu’ elvato come 500.000.

La maggior parte dei residenti di Pattaya ufficialmente registrati sono di ascendenza Thai-Cinese. Grazie al turismo, molte persone da nord-est (noto come Isan, la regione più povera della Thailandia) sono venuti a lavorare a Pattaya, ma sono conteggiati ai fini del censimento nella loro città natale.

Vi è una rapida crescita della comunità di pensionati stranieri che vivono in Pattaya. L’immigrazione thailandese ha una speciale categoria di visti per gli stranieri di oltre i 50 anni che desiderano trascorrere la pensione in Thailandia. Pattaya attira molti pensionati provenienti dall'Europa e da altri Paesi occidentali, non solo grazie al suo clima ed stile di vita esotico, ma anche perché il costo della vita e’ inferiore rispetto a quelli in Europa, una considerazione importante per le persone con pensioni o redditi fissi.