• Pattaya

    Pattaya

  • 1

Pattaya is een populair toeristisch oord in de Oostelijke Golfkust van Thailand, ongeveer 150km. ten zuidoosten van Bangkok. Velen associëren Pattaya nog met haar Go-Go bars en bierbarretjes maar lokale autoriteiten zorgen voor een steeds toenemend aantal familie-vriendelijke attracties en activiteiten. Het is nu een vakantieplaats geworden voor lokale gezinnen en vakantiegangers van over de gehele wereld.

Inspanningen van de lokale autoriteiten hebben de kwaliteit van de stranden gedurende de laatste jaren sterk verbeterd. Een overvloed aan hotels en guesthouses en eenvoudige bereikbaarheid vanuit de hoofdstad en de luchthaven hebben het tot een populaire weekendbestemming gemaakt. Met haar meer dan vijf miljoen toeristen per jaar is Pattaya de uitgelezen plaats om een keur aan restaurants te vinden en is er een veelheid aan dingen om te zien en te beleven. De populatie in Pattaya is een kleurrijke mix van nationaliteiten en ethniciteiten van alle uithoeken van de wereld.

“Groot Pattaya” bezet het merendeel van de kustlijn van Banglamung (een van de elf districten van de provincie Chonburi). Het is verdeeld in een grote noordelijke sectie die loopt van de gebieden ten oosten van Naklua Beach (het meest noordelijke strand) en Pattaya Beach (het hoofdstrand, een vier kilometer lang halvemaanvormig strand) inclusief Buddha Hill (net ten zuiden van Pattaya Beach) en een kleinere zuidelijke sectie die zich uitstrekt ten oosten van Jomtien Beach (hetwelk direct ten zuiden van Buddha Hill gelegen is), inclusief Dongtan Beach. De stranden van Jomtien zijn breder en over het algemeen in een betere staat en de sfeer is er rustiger en meer familie-georiënteerd als op de stranden van Pattaya.

De opening van de nieuwe luchthaven “Suvarnabhumi” (gelegen ten oosten van Bangkok en naast de autosnelweg richting Pattaya) maakt een bezoek aan Pattaya makkelijker dan ooit. De luchthaven van U-Tapao, gelegen in Sattahip op zo’n 30 kilometer ten zuiden van Pattaya wordt momenteel omgevormd tot een bijkomende internationale luchthaven voor passagiersvervoer en zal dan Pattaya International Airport gaan heten. Vervoer van hieruit naar Pattaya zal per auto slechts een 30-tal minuten bedragen.

Pattaya is niet alleen bekend als strandplaats en voor haar entertainment, nachtleven en shopping-mogelijkheden maar biedt ook nog een hele waaier aan andere ontspanningsmogelijkheden zoals golf, paardrijden, bungy-jumping, go-carting en schietsport om de veelheid aan watersporten zoals snorkelen, duiken, jet-skiën, waterskiën, windsurfen, kite-surfen en vele andere niet te vergeten.

Pattaya is ook erg populair voor conferenties, conventies en seminars en in de wandelgangen wordt verteld dat toekomstige ontwikkelingen gepland zijn zoals een hippodroom voor paardenrennen, een casion en een monorail. Een hogesnelheidstrein vanuit Bangkok moet de bereikbaarheid van en naar Pattaya nog verder vereenvoudigen.

In 2007 waren er 104,318 personen als officiële inwoners geregistreerd. Dit cijfer omvat echter niet de grote aantallen van arbeiders en bedienden die in Pattaya werken (en wonen) maar officieel in hun dorp van herkomst ingeschreven blijven en ook niet de langverblijvende expats en gepensioneerden. Als men deze groepen meerekent variëren de schattingen tussen de 300,000 en 500,000 inwoners.

De meeste officieel geregistreerde inwoners van Pattaya zijn van Thais-Chinese afkomst. De toerisme industrie echter lokt echter vele mensen van het noordoosten (ook wel gekend als Isaan, het armere deel van Thailand) om in Pattaya te komen werken.

Ten slotte is er een snelgroeiende hoeveelheid buitenlandse gepensioneerden die zich in Pattaya vestigen. De Thaise immigratiediensten hebben een speciale visa categorie for buitenlanders ouder dan 50 die hun pensioen wensen door te brengen in Thailand. Thailand trekt vele gepensioneerden vanuit Europa en andere westerse landen voor haar aantrekkelijk klimaat en exotische en eenvoudige levensstijl maar ook omdat de leefkosten er slechts een fractie bedragen in vergelijking met Europa. Voor mensen met een beperkt pensioen is dit zeker een erg belangrijke factor.